Géants des profondeurs (Carnets de sciences) par Michel Segonzac

June 25, 2019

Géants des profondeurs (Carnets de sciences) par Michel Segonzac

Titre de livre: Géants des profondeurs (Carnets de sciences)

Auteur: Michel Segonzac

Date de sortie: November 18, 2014

Broché: 144 pages

Éditeur: Quae

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Depuis l’Antiquité, si un animal mythique a pu effrayer les marins et les populations côtières, c’est bien le calmar géant ! Écrivains et artistes à l’imagination fertile lui ont donné des formes et des dimensions extrêmes. Le Kraken des légendes scandinaves du Moyen Âge était ainsi capable d’entraîner de grands voiliers jusque dans les abysses.

Ce colosse des mers a engendré d’innombrables fictions, depuis Vingt mille lieues sous les mers jusqu’à Pirate des Caraïbes, faisant fi de la différence, pourtant notable, entre calmar et poulpe !

Pourquoi ces géants exercent-ils une telle fascination sur le public ? Que connaît-on d’eux aujourd’hui ? Y a-t-il une ou plusieurs espèces ? Comment se reproduisent-ils ? Que sait-on de leurs différends avec le cachalot, leur redoutable prédateur ?

Ce n’est qu’au milieu du xixe siècle que furent publiées des observations sur des animaux morts, échoués ou récoltés par des navires de pêche ou de recherche. De récentes captures d’animaux ont permis de lever en partie le voile sur la biologie et l’écologie de cet invertébré, le plus grand et le moins connu de la planète.

Cet animal emblématique des grandes profondeurs a quitté le domaine de la légende pour devenir un sujet d’étude. Des chercheurs japonais ont pu filmer, en 2012, un calmar géant vivant, dans son milieu, par 630 mètres de profondeur. Le temps était venu d’écrire ce livre pour dresser l’état des lieux d’une réalité aussi étonnante que la fiction.